पेन के नेतृत्व में मौका मिले तो आस्ट्रेलिया की मदद को तैयार: स्मिथ

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भारत चौहान, बॉल टेम्परिंग के कारण निलंबन झेल रहे पूर्व नंबर एक टेस्ट बल्लेबा एवं कप्तान स्टीवन स्मिथ ने आस्ट्रेलिया के मौजूदा कप्तान टिम पेन के नेतृत्व में खेलने की इच्छा जताते हुये कहा है कि वह राष्ट्रीय टीम की हर संभव मदद करने को तैयार हैं।
स्मिथ बिग बैश लीग ट्वंटी 20 टूर्नामेंट के हाल ही में प्रसारित विज्ञापन में भी दिखाई दिये हैं जिसमें पूर्व आस्ट्रेलियाई कप्तान बॉल टेम्परिंग प्रकरण पर अपनी सफाई देने के साथ छवि सुधारने में जुटे हैं। उन्होंने दक्षिण अफ्रीका में इस वर्ष सीरीा के दौरान गेंद के साथ छेड़छाड़ की घटना में शामिल होने पर एक बार फिर दुख जताते हुये सभी से माफी मांगी है।

क्रिकेट आस्ट्रेलिया(सीए) से एक वर्ष का निलंबन झेल रहे स्मिथ ने कहा कि उनके लिये बाहर बैठकर राष्ट्रीय टीम को खेलते देखना काफी पीड़ादायक है और यदि मौका मिलेगा तो वह पेन के नेतृत्व में खेलने को तैयार हैं। उन्होंने मौजूदा आस्ट्रेलियाई कप्तान की तारीफ करते हुये कहा,‘‘पेन ने असाधारण काम किया है और वनडे में आरोन ¨फच टीम का शानदार नेतृत्व कर रहे हैं।’’
पूर्व कप्तान ने कहा,‘‘ पेन के लिये शुरूआत करना काफी मुश्किल रहा था। यदि मुझे टीम में वापसी का मौका मिले तो मैं इनके नेतृत्व में खेलने और टीम के लिये हर संभव मदद करने को तैयार हूं। मैं आस्ट्रेलिया को सफलता दिलाने के लिये हर कदम उठाने को तैयार हूं।’’

हाल ही में जारी आईसीसी की टेस्ट बल्लेबाजी रैंकिंग में स्मिथ अभी भी शीर्ष पांच में शामिल हैं। वह विराट कोहली और केन विलियम्सन के बाद खिसककर तीसरे नंबर पर पहुंच गये हैं। उनका निलंबन मार्च 2019 में समाप्त हो रहा है और उनकी निगाहें ब्रिटेन में आईसीसी वनडे विकप पर लगी हैं। उन्होंने कहा,‘‘ मैं फिलहाल खुश हूं जहां भी हूं। मैं नहीं जानता कि कि आगे क्या होगा। अगले तीन महीने मेरे लिये तैयारी के होंगे। मैं केवल उम्मीद कर सकता हूं कि विकप और एशे में मुझे जगह मिले।’’

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